Pénurie annoncée pour certains métaux

Mine d'or en Australie

Mine d’or en AustralieMine d’or en Australie


L’Almanach Cousteau de l’Environnement – Le recensement mondial – pages 152-155

En 1981 le pétrole n’était pas la seule ressource dont les réserves diminuaient dangereusement et on craignait que des conflits éclatent dans le monde à cause de la pénurie de certains métaux prévue avant l’an 2000. Les marchés de certains métaux étaient alors très tendus. C’était le cas du cobalt, dont le principal producteur, le Zaïre (aujourd’hui République Démocratique du Congo), était dans une situation politiquement instable. Même chose pour le manganèse et le chrome produits en Afrique du Sud.

Conformément aux prévisions, la consommation de métaux n’a cessé d’augmenter et les gisements miniers ont dramatiquement diminué. L’extraction de minerais a été multipliée par 27 depuis le début du 20ème siècle (encyclo-ecolo.com). La croissance démographique mondiale et la croissance économique de géants comme la Chine et l’Inde entraineront irrémédiablement un accroissement de la demande si important qu’il faudra extraire en une vingtaine d’année autant de minerais que depuis l’histoire de l’humanité.

Même si l’efficacité des forages miniers a été fortement améliorée (X 90) en un siècle de progrès technologiques, il devient de plus en plus difficile d’extraire des minerais de façon rentable. En effet, nous avons mangé notre pain blanc depuis bien longtemps en épuisant les filons et ce qui reste de minerais se présente essentiellement sous forme diffuse dans la croute terrestre. Le rendement des exploitations minières devient problématique à cause de concentrations en métaux de plus en plus faibles et de coûts d’extraction de plus en plus élevés. Il serait possible d’évaluer le nombre d’années restant avant l’épuisement de certains minerais, mais l’exercice est aléatoire puisqu’on atteindra sans doute un “peak mineral”, semblable au fameux “peak oil”, à partir duquel le prix deviendra si élevé que l’extraction diminuera progressivement et que des solutions alternatives plus économiques seront proposées.

Production et réserves de métaux en 1981 et 2014

 19812014
AluminiumProduction : 15,7 MTProduction : 51,0 MT
USA : 4,4 MTChine: 27,5 MT (54%)
Réserves : 3 483 MTRéserves : 55-75 000 MT (bauxite)
AntimoineProduction : 0,057 MTProduction : 0,16 MT
Bolivie : 0,015 MTChine : 0,12 MT (75%)
Réserves : 1,80 MT
ArgentProduction : 0,012 MTProduction : 0,028 MT
Mexique : 0,002 MTMexique : 0,006 MT (21%)
Réserves : 0,53 MT
ChromeProduction : 8,9 MTProduction : 29,5 MT
Afrique du Sud: 2,9  MTAfrique du Sud: 14  MT (47%)
Réserves : 523 MTRéserves : 480 MT
CobaltProduction : 0,029 MTProduction : 0,12 MT
Zaïre : 0,011 MTCongo (ex Zaïre) : 0,08 MT (67%)
Réserves : 7,20 MT
CuivreProduction : 8,20 MTProduction : 18,6 MT
Mexique : 1,54 MTChili : 5,7 MT (31%)
Réserves : 408 MTRéserves : 700 MT
EtainProduction : 0,23 MTProduction : 0,33 MT
Malaisie : 0,060 MTChine : 0,16 MT (48%)
Réserves : 10,2 MTRéserves : 4,8 MT
FerProduction : 856 MTProduction : 3 300 MT
URSS : 242 MTChine : 1 514 MT (45%)
Réserves : 90 500 MTRéserves : 87 000 MT
ManganèseProduction : 24,1 MTProduction : 54,7 MT
URSS : 9,15 MT ; Afrique Sud : 5,38 MTChine : 16,0 MT (29%); Afrique Sud : 13,8 MT
MercureProduction : 6,8 MTProduction : 1,9 MT
URSS : 1,70 ; Espagne : 1,56 MTChine : 1,6 MT (84%)
MolybdèneProduction : 0,11 MTProduction : 0,28 MT
USA : 0,063 MTChine : 0,12 MT (43%)
Réserves : 6 MTRéserves : 11 MT
NickelProduction : 0,72 MTProduction : 2,25MT
Canada : 0,16 MTPhilippines : 0,36 MT (16%)
Réserves : 55,3 MTRéserves : 81 MT
OrProduction : 1,26 kTProduction : 2,9 kT
Chine : 0,66 kTChine : 0,45 kT (16%)
Réserves : 55 kT
PlombProduction : 3,4 MTProduction : 5,4 MT
URSS : 057 ; USA : 0,45 MTChine : 2,7 MT (50%)
Réserves : 49 MTRéserves : 87,0 MT
TitaneProduction : 6,50 MT (Ti02)Production : 7,1 MT (Ti02)
Canada : 2,01 MTCanada : 2,0MT (28%)
Réserves : 300 MTRéserves : 770 MT
TungstèneProduction : 0,050 MTProduction : 0,084 MT
Chine : 0,014 MTChine : 0,068 MT (81%)
Réserves : 1,8 MTRéserves : 3,30 MT
UraniumProduction : 0,044MTProduction : 0,056 MT
USA : 0,015 MTKazakhstan : 0,023 MT (41%)
Réserves : 1,65 MTUranium : 5,33 MT
ZincProduction : 6,10 MTProduction : 13,5 MT
Canada : 1,10 MTChine : 5,2 MT (39%)
Réserves : 41 MTRéserves : 230 MT
Terres raresProduction : 0,030 MTProduction : 0,110 MT
USA : 0,017 MT (bastnaésite)Chine : 0,095 MT (86%)
Australie : 0,013 (monazite)Réserves : 130 MT
Sources : Minerals UK, Minerals.USGS.gov
 

Le risque pour le marché d’un minerai est d’autant plus important que la production est concentrée sur un très petit nombre de pays,  que les réserves sont limitées par rapport à la consommation mondiale et que les zones de production sont politiquement instables. La Chine occupe aujourd’hui une position de leader pour la majorité des éléments et cette suprématie pourrait créer des déséquilibres au niveau de l’économie mondiale, en particulier en ce qui concerne l’antimoine, le mercure, le tungstène et les terres rares (BGS World Mineral Statistics). La Chine peut remercier R. Reagan, M. Thatcher et autres partisans du capitalisme libéral théorisé par M. Friedman. L’allègement des règlementations commerciales a largement favorisé le dumping social et à ce jeu-là, les occidentaux ont perdu. Le risque sur le cobalt reste encore important car la production est concentrée sur la République démocratique du Congo, pays dont la stabilité politique est toute relative.

Il existe des produits de substitution pour la plupart des métaux. Les matériaux composites peuvent remplacer l’aluminium dans le domaine de l’aéronautique, le PVC peut remplacer le cuivre pour les canalisations. Il n’y a pas, pour l’instant, de produits de substitution pour des métaux comme le chrome (pour la fabrication des aciers) ou le manganèse.

Eléments chimiques les plus stratégiques en 2015

ElémentIndice de risquePrincipal producteurPrincipales réserves
Terres rares9,5ChineChine
Antimoine9ChineChine
Bismuth8,8ChineChine
Germanium8.6Chine
Vanadium8,6ChineChine
Gallium8,6Chine
Strontium8,3ChineChine
Tungstène8,1ChineChine
Molybdène8,1ChineChine
Cobalt8,1Congo RDCongo RD

Le recyclage des métaux et terres rares contenus dans les déchets va sans doute devenir une nécessité (“Des mines dans nos ordures“)

 

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